Vorschau auf die NHL Qualifying Round: Wer sichert sich die Playoffs?NHL Re-Start in Toronto und Edmonton

Zum Saisonauftakt empfängt Leon Draisaitl mit den Edmonton Oilers die Vancouver Canucks  (picture alliance/empics)Zum Saisonauftakt empfängt Leon Draisaitl mit den Edmonton Oilers die Vancouver Canucks (picture alliance/empics)
Lesedauer: ca. 10 Minuten

Western Conference

In der Platzierungsrunde der Western Conference sind die Teilnehmer Stanley Cup Sieger St. Louis Blues, Colorado Avalanche, Vegas Golden Knights und Dallas Stars. Hierbei spielt jeder gegen jeden und absolviert somit drei Spiele. Bei der Playoff-Qualifikation trifft Leon Draisaitl mit den Edmonton Oilers auf die Chicago Blackhawks und Korbinian Holzer mit den Nashville Predators auf die Arizona Coyotes.

Hier auf den NHL-Restart setzen!

Edmonton Oilers (1.62 Quote) - Chicago Blackhawks (2.40 Quote)

Die Edmonton Oilers empfangen mit einer Bilanz von 37 Siegen, 25 Niederlagen und neun Overtime-Niederlagen (83 Punkte, 5. Platz in der Western Conference) die Chicago Blackhawks, welche eine Bilanz von 32-30-8 aufweisen und mit 72 Punkten auf einem enttäuschenden zwölften Platz der Western Conference landeten. Die Oilers verfügen mit 29,5% Erfolgsquote über das beste Überzahlspiel der Liga und belegen in Unterzahl mit 84,4% den zweiten Platz. Mit Leon Draisaitl (110 Punkte) und Connor McDavid (97 Punkte) stellen die Kanadier zudem die beiden punktbesten Spieler der NHL. Dahinter folgt mit Ryan Nugent-Hopkins (61 Punkte), trotz seiner punktbesten Saison, mit weitem Abstand an dritter Stelle der teaminternen Scorerwertung. Dahinter schafft es kein Spieler die 40-Punkte-Marke zu erreichen. Allerdings wußten auch Spieler wie der junge Kailer Yamamoto (26 Punkte in 25 Spielen) und James Neal (19 Tore) zu überzeugen. Im Tor ist noch keine Entscheidung gefallen, ob Mike Smith oder Mikko Koskinen im Tor der Oilers stehen wird. Beide haben keine herausragenden Werte, bereiten jedoch den Verantwortlichen auch keine Kopfschmerzen. Entscheidend für das erfolgreiche Abschneiden der Oilers wird sein, ob die beiden Superstars an die Leistungen der Vorrunde anknüpfen können und die Last auch auf die Schultern anderer Spieler verteilt werden kann.

Die Chicago Blackhawks zeichnen sich ebenfalls mit einem starken Powerplay (82,1%, Platz 8) aus, sind jedoch eines der schwächsten Team im Penalty Killing (15,2%, Platz 28). Die Hauptlast ist wieder einmal auf den Schultern von Patrick Kane (84 Punkte) und Jonathan Toews (60 Punkte). Allerdings darf man von den beiden jungen Spielern Dominik Kubalik (46 Punkte) und Alex DeBrincat (45 Punkte) einiges an Unterstützung erwarten. Zudem sollte der im Draft 2019 an dritter Stelle gedraftete Kirby Dach (23 Punkte) nicht außer Acht gelassen werden. In der Abwehr müssen die Hawks den schmerzhaften Ausfall von Brent Seabrook, der für den Re-Start absagte, kompensieren. Auf der Schlüsselposition im Tor stehen auch noch Fragezeichen, da der eigentliche Starting-Goalie Corey Crawford, nach seiner Corona-Erkrankung, nicht am Traingscamp teilnehmen konnte. Ein Vorteil für Chicago ist die große Playoff-Erfahrung u.a. von Patrick Kane, Jonathan Toews und Duncan Keith aus den Stanley Cup Triumphen. Sollten sie diese auf die restliche Mannschaft übertragen und Crawford rechtzeitig fit werden, könnten die Hawks die Serie gegen die favorisierten Edmonton Oilers offen gestalten. Für Edmonton spricht die Klasse der individuellen Leistungsträger und die starken Special Teams, welche insbesondere in den Playoffs von enormer Bedeutung sind. 

Nashville Predators (1.80 Quote) - Arizona Coyotes (2.05 Quote)

Im zweiten Duell der Western Conference treffen die Nashville Predators (78 Punkte, 35-26-8) auf die Arizona Coyotes (74 Punkte, 33-29-8). Für Nashville war es bislang eine enttäuschende Saison, da sie als Favoriten in die Saison starteten und letztendlich die hohen Erwartungen nicht erfüllen konnten. Coach Peter Lavoilette wurde dies Anfang des Jahres zum Verhängnis und der ehemalige Devils-Coach John Hynes ersetzte ihn. Ein deutliches Zeichen für die Probleme in der Offensive ist, dass Filip Forsberg mit 21 Treffern der einzige Spieler im Kader ist, der die 20-Tore-Marke knacken konnte. Der überzeugende Schweizer Roman Josi ist als Verteidiger mit 65 Punkten der mit Abstand beste Punktesammler im Team. In der Abwehr verfügen die Preds neben dem bereits erwähnten Roman Josi mit Ryan Ellis, Matthias Ekholm, Dante Fabbro und dem deutschen Korbinian Holzer über eine sattelfeste Verteidigung, die sich allerdings ebenfalls steigern muss. Im Tor spielte der Finne Juuse Saros bislang eine starke Saison und machte seinem Landsmann Pekka Rinne ordentlich Konkurrenz um den Starterjob. Die schwachen Special Teams mit nur 17,3% (24. Platz) Erfolgsquote in Überzahl und 76,1% (28. Platz) in Unterzahl müssen in der Playoff-Qualifikation deutlich verbessert werden. 

Die Arizona Coyotes verfügen hingegen im Penalty Killing mit 82,7% (Platz 5) und Überzahl mit 19,2% (18. Platz) über eine bessere Performance. Taylor Hall führt mit 52 Zählern  die teaminterne Scorerwertung vor Nick Schmaltz (45) und Clayton Keller (44) an. Mit insgesamt 13 Spielern, die über 20 Punkte sammelten, verfügt Arizona über eine breite Tiefe im Kader aber keinen außergewöhnlichen Topscorer. Der vor der Saison verpflichtete Phil Kessel konnte die hohen Erwartungen bislang überhaupt nicht erfüllen und verzeichnete mit nur 38 Punkten (14 Tore, 24 Assists) seit der Saison 2007-08 seine schwächste Saison. Die Abwehr ist mit nur 183 Gegentoren (3. Platz) das Prunkstück der Coyotes. Die Defensive um Oliver Ekman-Larsson, Alex Goligoski und Jakob Chychrun könnte in der Serie gegen die favorisierten Predators der Trumpf zum Weiterkommen sein. Im Tor ist der wiedergenesene Darcy Kuemper eine Bank und gehört zu den besten seines Fachs. 

Nashville ist der Favorit in der Serie, hat aber nur eine Chance auf das Weiterkommen, wenn die enttäuschende Offensive zu alter Stärke zurückfindet. Arizona wird mit seiner starken Abwehr und den Special Teams ein harter Brocken und könnte mit Phil Kessel in Playoff-Form die Überraschung schaffen. 

Vancouver Canucks (1.83 Quote) - Minnesota Wild (2.00 Quote)

Im Duell der Vancouver Canucks (78 Punkte, 36-27-6) und den Minnesota Wild (77 Punkte, 35-27-7) treffen zwei Mannschaften aufeinander, die nahezu eine identische Punktausbeute in der Vorrunde hatten. Vancouver verfügt mit Elias Pettersson (66 Punkte), J.T. Miller (72), Brock Boeser (45), Bo Horvat (53), Tyler Toffoli (44) und Tanner Pearson (45) über eine der besten Top-six-Angriffsreihen der Liga. Dagegen kann Minnesota eine der besten Top-vier-Abwehrreihen mit Ryan Suter (48 Punkte), Jared Spurgeron (32), Matt Dumba (24) und Jonas Brodin (28) aufbieten. Wesentliche Faktoren sind auch der aus Los Angeles verpflichtete Canucks-Stürmer und Stanley Cup-Gewinner Tyler Toffoli, dem zehn Punkte in zehn Spielen nach dem Wechsel gelangen und der Schweizer Wild-Angreifer Kevin Fiala, der in den letzten 18 Saisonspielen starke 26 Punkte erzielte. Den Unterschied in der Serie könnten auch die Torhüter ausmachen. Canucks-Goalie Jacob Markstrom performte besser, als der formlose Wild-Torhüter Devan Dubnyk und sein Stellvertreter Alex Stalock. Zudem verfügt Vancouver über ein starkes Powerplay (4. Platz) gegen ein schwaches Unterzahlspiel von Minnesota (25. Platz). Allerdings sollte man nicht außer acht lassen, dass Minnesota unter dem neuen Trainer Dean Evason aus den letzten elf Partien acht Siege einfuhr, während Vancouver im Endspurt mit nur sechs Siegen aus 17 Spielen strauchelte und die zuvor gute Ausgangsposition verspielte.

Calgary Flames (1.86 Quote) - Winnipeg Jets (1.95 Quote) 

Die kanadische Begegnung zwischen den Calgary Flames (79 Punkte, 36-27-7) und den Winnipeg Jets (80 Punkte, 37-28-6) verspricht ebenfalls eine enge Serie. Beide Teams wollen das frühe Ausscheiden aus der letzten Saison in Runde 1 vergessen machen und stehen so unter enormen Druck. Die Flames haben bei den Special Teams die Nase vorne. In Überzahl liegt die Erfolgsquote bei 21,2% (11. Rang) und im Penalty Killing bei 82,1% (8. Platz). Die Jets liegen im Powerplay bei 20,5% (15. Platz) und in Unterzahl nur bei 77,6% (22. Platz). Winnipeg hat mit Connor Hellebuyck auf der Torhüterposition einer der besten Torhüter der Liga und demnach einen Vorteil gegenüber Calgary, bei denen noch nicht klar ist, ob David Rittich oder Cam Talbot starten wird. Dagegen haben die Flames in der Abwehr mehr Tiefe und eine stärkere Performance als die Jets. Im Sturm verfügen beide Teams mit ihren Top-5-Stürmern über enorme Qualität und müssen sich vor keinem Gegner verstecken. Die Angriffsabteilung der Jets mit Mark Scheifele (73 Punkte), Blake Wheeler (65), Kyle Connor (73), Patrik Laine (63) und Nikolaj Ehlers (58) ist eine der besten in der Liga. Zwar verfügt Calgary mit Johnny Gaudreau (58), Sean Monahan (48), Elias Lindholm (54) Mikael Backlund (45), Matthew Tkachuk (61) und Andrew Mangiapane (32) ebenfalls über starke Stürmer, muss allerdings die Ladehemmung der vergangenen Playoffs abstellen um erfolgreich zu sein. Winnipeg sollte aufgrund der Vorteile im Tor und Sturm knapp die Nase vorne haben. 

Eastern Conference

In der Eastern Conference stehen sich ab Samstag in der Scotiabank Arena zu Toronto acht Mannschaften in der ersten Runde der Play Offs 2020 gegenüber. Die Washington Capitals, deren Lokalrivale Philadelphia Flyers, die Boston Bruins und Tampa Bay Lightning spielen im Modus „Jeder gegen Jeden“ die Top-Plätze der Eastern Conference aus.

New York Rangers (2.05 Quote) – Carolina Hurricanes (1.80 Quote)

Die Blue Shirts haben die Metropolitan Division der Eastern Conference als Siebter abgeschlossen, die Canes lagen auf Rang drei, als die Saison unterbrochen wurde. Dennoch trennten beide Teams nur zwei Punkte in der Tabelle – und die Rangers haben alle vier Spiele der „Season Series“ gewonnen, dabei 17 Tore erzielt, gegenüber neun Treffern der Champions von 2006.  Offensive gegen Defensive – so könnte man das Duell der torgefährlichen Rangers gegen die disziplinierten kampferprobten Hurricanes betiteln.

Zwar war insbesondere New Yorks Mika Zibanejad vor der Pause ziemlich „heiß“, aber insgesamt fehlt es der im Umbau befindlichen Mannschaft, die um den jungen Finnen Kalppo Kakko gebaut werden soll, doch an Play Off-Erfahrung. Diese bringt Carolinas Rückkehrer Justin Williams reichlich mit und ergänzt damit die Jungen wie Sebastian Aho und Andrei Svechnikov hervorragend. 

Die Routine und das deutlich bessere Penalty Killing könnten den Ausschlag geben, dass am Ende die Hurricanes ihren „Viking Chant“ erklingen lassen – dann jedoch vor leeren Rängen am Spielort Toronto.

Florida Panthers (1.90 Quote) - New York Islanders (1.90 Quote)

Ebenso eindeutig war die Season Series zwischen den Islanders aus der Metropolitan und den Florida Panthers aus der Atlantic Division. Alle drei Duelle gingen an die New Yorker, bei denen Thomas Greiss und Tom Kühnhackl unter Vertrag stehen. Alle drei Partien endeten jedoch knapp mit nur einem oder zwei Toren Unterschied – ein Duell auf Augenhöhe für die nach jahrelangem Siechtum gleichsam wiederbelebten Panthers, die bis zum Shutdown nur zwei Zähler weniger (78) als die Islanders gesammelt hatten (80).

Wächst Sergej Bobrovsky im Tor der Panther über sich hinaus und stellt damit das deutsch-russiche Duo Greiss / Varlamov in den Schatten, haben die Panthers eine gute Chance. Anderenfalls dürfte sich die deutlich größere Offensivkraft der Isles mit Angreifern wir Matt Barzal, Josh Bailey oder Brock Nelson durchsetzen.

Montreal Canadiens (2.45 Quote) – Pittsburgh Penguins (1.60 Quote)

Für Penguins-Capitano Sidney Crosby dürfte es eine ganz besondere Serie werden: Er spielte, gebürtig aus Cole Harbour, Nova Scotia ganz im Osten Kanadas, als Junior für Rimouski in der QMJHL, war als Kind großer Habs-Fan – und erzielte gleich in seiner Rookie-Season im Shootout den Siegtreffer für seine Penguins gegen die Idole seiner Jugend.

Die Qualität der Penguins insbesondere in der Offensive – Crosby, Malkin, der giftige Hörnquist, der smarte Jake Guentzel und Bryan Rust als Mann für die wichtigen Tore – spricht klar für den fünfmaligen Stanley Cup-Sieger aus Pennsylvania. 

Hinzu kommt die Play Off-Erfahrung und ein sehr ausgeglichenes Torhüter-Duo: Zwar gönnte sich Meister-Goalie Matt Murray die eine oder andere Auszeit, ist aber meist da, wenn es darauf ankommt. Tristan Jarry ist viel mehr als nur ein Back-Up, hatte Murray zwischenzeitlich als Nummer Eins abgelöst. 

Drei Siege in drei Spielen für die Penguins im ersten Teil der Saison und eine Punktedifferenz von 15 Zählern in der „Abschlusstabelle“ der Regular Season sprechen eine deutliche Sprache. Daran würde wohl auch ein Carey Price in Top-Form nicht viel ändern für die Habs.

Columbus Blue Jackets (2.35 Quote) – Toronto Maple Leafs (1.64 Quote)

Ebenfalls eine beeindruckende Offensivkraft können die Toronto Maple Leafs in die Waagschale werfen: Auston Matthews, Mitch Marner, Wlliam Nylander und natürlich Lokalmatador John Tavares dürften der Jacks-Defensive einiges an Kopfzerbrechen bereiten. Die Blaujacken aus Ohio können sich jedoch – vielleicht ein wenig überraschend nach dem Abgang von Bobrovsky zu den Florida Panthers -  auf ihre beiden Torhüter Jari Korpisalo und Elvis Merzlikins verlassen, die beide mehr als 91 Prozent der auf sie abgegeben Schüsse abwehren konnten und zudem beide im Schnitt weniger Tore kassiert als Ihre Pendants im Tor der Leafs. 

Die Season Series steht ausgeglichen, beide haben jeweils ein Spiel gewonnen – in der Hauptrunde haben beide Mannschaften 81 Punkte gesammelt. Offensive Star-Power der Leafs gegen mannschaftliche Geschlossenheit der Blue Jackets, zudem ein Heimvorteil für die Ahornblätter, der wegen der Bubble und leerer Ränge keiner ist – eine Prognose fällt hier extrem schwer. Ein erneuter Überraschungs-Coup der Jackets scheint – sehr zum Leidwesen der großen Anhängerschar der Leafs – nicht ausgeschlossen, denn sie kassieren – statistisch betrachtet – im Schnitt 0,5 Tore weniger als die Leafs. Offense wins games, defense win Championships – oder zumindest Play Off-Serien.

Greiss hält nach Einwechslung seinen Kasten sauber
Pittsburgh Penguins schreiben NHL-Geschichte der kuriosen Art

Die Penguins geben um ein Haar eine Sechs-Tore-Führung aus der Hand, Thomas Greiss kann den Detroit Red Wings trotz tadelloser Leistung keinen Impuls geben....

Tobias Rieder muss bei Sabres-Niederlage zuschauen
Washington stürmt an die Spitze der East-Division, Tampa Bay verliert

Anthony Mantha traf gleich beim Debüt für den neuen Arbeitgeber, zwei nachverpflichtete Bruins-Spieler und Dave Rittich im Tor der Leafs spielten direkt gegen die al...

Trade Deadline in der NHL
Die Spitzenteams rüsten sich mit neuen Kräften für die Play Offs

Es war eine eher ruhige Trade Deadline in diesem Jahr am gestrigen Montag, dennoch haben einige große Namen in letzter Minute noch den Club gewechselt....

Sieg Nummer 484
Marc-Andre Fleury zieht mit Ed Belfour gleich

Jake Guentzel erzielte einen Hattrick für die Pittsburgh Penguins, die Washington Capitals deklassieren die Boston Bruins....

Gemischte Bilanz für die deutschen Spieler
Stützle und Draisaitl verlieren, Greiss und Sturm punkten mit ihren Teams

Die Edmonton Oilers und die Ottawa Senators verlieren ihre Derbys, Thomas Greiss hingegen feiert seinen vierten Saisonsieg....

Vier Punkte für Draisaitl und McDavid bei 4:2-Sieg gegen Ottawa und Stützle
Draisaitl lässt mit Hattrick Edmonton jubeln, Grubauer nach sieben Gegentoren ausgewechselt

Die Edmonton Oilers konnten einen 4:2-Sieg gegen die Ottawa Senators feiern. Die beiden Superstars Connor McDavid und Leon Draisaitl sind dabei an allen Toren beteil...

Wieder Sechs-Punkte-Spiel von Mika Zibanejad
Senators verlieren knapp gegen Toronto, Red Wings gehen in Nashville unter

Während Philipp Grubauer im Tor der Colorado Avalanche einen ruhigen Abend verlebte und sehr solide spielte, musste Thomas Greiss im Kasten der Detroit Red Wings nac...

Jetzt mit Gratismonat starten!
Die NHL Live & im Replay auf DAZN

NHL Hauptrunde

Mittwoch 21.04.2021
Pittsburgh Penguins Pittsburgh
7 : 6
New Jersey Devils New Jersey
Buffalo Sabres Buffalo
0 : 2
Boston Bruins Boston
Vancouver Canucks Vancouver
6 : 3
Toronto Maple Leafs Toronto
Dallas Stars Dallas
5 : 2
Detroit Red Wings Detroit
New York Islanders NY Islanders
6 : 1
New York Rangers NY Rangers
Tampa Bay Lightning Tampa Bay
1 : 4
Carolina Hurricanes Carolina
Florida Panthers Florida
5 : 1
Columbus Blue Jackets Columbus
Los Angeles Kings Los Angeles
4 : 1
Anaheim Ducks Anaheim
Donnerstag 22.04.2021
Edmonton Oilers Edmonton
3 : 4
Montréal Canadiens Montréal
Chicago Blackhawks Chicago
5 : 4
Nashville Predators Nashville
Arizona Coyotes Arizona
1 : 4
Minnesota Wild Minnesota
Vegas Golden Knights Vegas
5 : 2
San Jose Sharks San Jose