„Spieler wollen auf internationale Turniere nicht verzichten“

Revanche geglückt: Senators besiegen Pittsburgh mit 3:1Revanche geglückt: Senators besiegen Pittsburgh mit 3:1
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Auch in Stockholm – dem zweiten

europäischen Austragungsort der NHL Openings 2008 – ließen es sich

NHL-Commissioner Gary Bettman und Paul Kelly, Chef der NHL Players’

Association, nicht nehmen, der Presse Rede und Antwort zu stehen.

Neben den Informationen über

die Expansionspläne der National Hockey League, die bereits Tage zuvor

aus Prag in die schwedische Hauptstadt gedrungen waren, sprachen die

beiden Offiziellen dieses Mal auch über die Bedeutung der internationalen

Eishockeyturniere für die NHL. Immer wieder stellte sich in der Vergangenheit

vor den großen internationalen Turnieren die Frage, ob die NHL-Cracks

für ihre Länder auflaufen dürfen; immer wieder mussten die Nationalmannschaften

und Fans um die Teilnahme ihrer Starspieler bangen. Zuletzt waren gar

Gerüchte aufgekommen, die NHL wolle ihren Spielern nach den Olympischen

Spielen 2010 in Vancouver keine Freistellung für internationale Turniere

mehr geben.

Bettman dementierte heute Abend,

dass eine solche Bestimmung bereits entschieden sei. „Wir haben uns

bisher noch nicht zusammengesetzt. Fakt ist, dass wir an der Olympiade

in Vancouver teilnehmen werden. Was danach kommt, werden wir dann sehen.“

Auf jeden Fall werde es eine gemeinsame Entscheidung der Liga und der

Spielergewerkschaft sein. Deshalb werde in eben diese Entscheidung nicht

nur einbezogen, dass die Besitzer der NHL-Teams die internationalen

Turniere kritisch beäugen und die Spielpause „das Momentum der Saison

stört“, sondern auch, dass die Spieler selbst an den Länderspielen

teilnehmen wollen. Paul Kelly verdeutlichte den Standpunkt der Akteure

noch einmal: „Wir haben uns mit einigen der Jungs zusammengesetzt

und eine inoffizielle Abstimmung gehalten: Dabei wollten an die neunzig

Prozent auf die Teilnahme bei den internationalen Turnieren nicht verzichten.“

Insbesondere für die europäischen Spieler sei es wichtig, für ihr

Heimatland auflaufen zu können - diesen Trend werde man nicht ignorieren.

Was dies am Ende für die Nationalverbände

und Fans heißt, bleibt abzuwarten. Letztlich wird man sich der Entscheidung

der NHL und der NHLPA beugen müssen. Klar bleibt auch: Gegen den Kampf

um den Stanley Cup können weder Weltmeisterschaft noch Olympische Spiele

mithalten.

Den World Cup of Hockey, da

sind sich Bettman und Kelly heute schon einig, will man künftig wieder

auf einer regulären Basis stattfinden lassen. Zuletzt war das Prestige-Turnier,

dessen Stellenwert auf internationaler Ebene nur knapp hinter dem der

Olympischen Spielen anzusiedeln ist, 2004 ausgetragen worden. Der nächste

World Cup, soviel ließen sich die beiden Funktionäre entlocken, soll

in 2011 stattfinden – damit er nicht mit Olympia oder gar der

Fußballweltmeisterschaft kollidiert.

Leona Malorny


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