Pleite während der Saison: Newfoundland Growlers raus aus ECHLLiga schließt Franchise aus

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Mit sofortiger Wirkung hat die ECHL, Nummer drei der dortigen Spielklassen, die Newfoundland Growlers vom Spielbetrieb ausgeschlossen. Dabei handelt es sich um das bisherige Farmteam der Toronto Maple Leafs (NHL) und Toronto Marlies (AHL).

Die Growlers waren in St. John’s beheimatet, wo bereits viele Minor-League-Teams ihr Zuhause hatten. Noch am Ostersonntag hatten die Neufundländer ihr Spiel gegen die Worcester Railers mit 9:3 gewonnen – ehe das nicht so überraschende Ende kam. Die Eignergruppe, die mit den Trois Rivières Lions ein weiteres ECHL-Team betrieb, hatte finanzielle Schwierigkeiten, sodass die Liga der Gruppe eine Frist bis zum 2. April 2024 gesetzt hatte, um beide Franchises zu veräußern. Im Falle von Trois Rivières, das mit den Montreal Canadiens (NHL) und Laval Rocket (AHL) kooperiert ist das gelungen – für die Growlers wurde kein neuer Betreiber gefunden.

Damit scheiden die Growlers, die 66 von 72 Saisonspielen bestritten haben, nach einem Beschluss des Boards of Governors – und damit der übrigen Clubs der Liga – mit sofortiger Wirkung aus der ECHL aus. Die Tabelle wird nun nach dem Punkteschnitt berechnet. Auch an den Play-offs um den Kelly Cup nehmen die Growlers natürlich nicht teil. Dabei hatte die Franchise-Geschichte noch so gut begonnen. In der Spielzeit 2018/19, der Premierensaison der Neufundländer, gewannen die Growlers auf Anhieb die ECHL-Meisterschaft. „Wir sind traurig, ECHL-Hockey im Neufundland-Markt zu verlieren“, sagte ECHL-Commissioner Ryan Crelin. „Wir möchten uns bei den Fans und Partnern der Growlers für ihre Unterstützung bedanken und hoffen, dass Eishockey in diese Region mit ihrer leidenschaftlichen Fanbase zurückkehren kann.“

Alle Spieler der Newfoundland Growlers mit einem reinen ECHL-Vertrag können nun von einem anderen ECHL-Team unter Vertrag genommen werden. Allerdings darf jede Franchise nur zwei Spieler aus diesem Pool verpflichten. 


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