Play-offs in der NHL: Washington erzwingt siebtes Spiel im HalbfinaleDer Hauptstadt-Klub wendete gegen Tampa Bay Lightning das vorzeitige Aus ab

Washington-Torwart Braden Holtby gelang mit 24 Paraden sein erster Shutout in den laufenden Play-offs. (picture alliance/newscom)Washington-Torwart Braden Holtby gelang mit 24 Paraden sein erster Shutout in den laufenden Play-offs. (picture alliance/newscom)
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Die Washington Capitals bleiben im Rennen um den Einzug ins Stanley-Cup-Finale. Der Hauptstadt-Klub wendete im sechsten Halbfinal-Spiel gegen Tampa Bay Lightning mit einem 3:0-Heimsieg das vorzeitige Aus ab.

Das Hauptstadt-Team stand mit dem Rücken zur Wand. Trotzig sangen die Fans "Seven-Nation-Army" von der Band White Stripes. Glaube kann Berge versetzten. Nach zuletzt drei Pleiten in Folge erzwangen die Capitals in der Best-of-Seven-Serie mit dem Sieg das entscheidende siebte Spiel. Mit zwei Treffern war T.J. Oshie (36./60.) einer der Sieggaranten für die mit dem Rücken zur Wand stehenden Capitals. Außerdem war Devante Smith-Pelly (51.) für Washington erfolgreich.  

„Heute ist die Nacht der Nächte. Es ist das wichtigste Spiel meiner Karriere“, sagte Alex Ovechkin vor dem Spiel. Und so führte er sein Team zu Sieg. Ovechkin erzielte zwar kein Tor, aber er war der alles überragende Spieler auf dem Eis. Neben Torwart Braden Holtby, dem mit 24 Paraden sein erster Shutout in den laufenden Play-offs gelang. Der deutsche Nationaltorhüter Philipp Grubauer kam erneut nicht zum Einsatz.

Capitals-Trainer Barry Trotz, ein Name ist Programm, sagte kämpferisch: „Ich glaube, es gab nie eine Mannschaft, mit der ich lieber in einem Spiel 7 gewesen wäre. Diese Gruppe hat viel Energie - viel Kraft. Ich bin wirklich stolz darauf, wie das Team gewachsen ist. Sowohl die älteren als auch die jungen Spieler. Wir nehmen einfach jede Herausforderung an. Dieses Team wankt nicht. Es hat nur einen Geist, einen starken Geist. Jetzt müssen wir uns das Recht verdienen, ins Finale einzuziehen.“ Lightning-Trainer Jon Cooper war dagegen sauer, dass sein Team die Chance verpasst hat, vorzeitig das Finale klar zu machen: „Wir waren nicht gut. Wir haben zwei Auswärtsspiele gewonnen und müssen es jetzt zu Hause erledigen. Schande über uns, wenn wir das nicht schaffen.“  

Spiel sieben Spiel 7 findet in der Nacht von Mittwoch auf Donnerstag beim Meister von 2004 in Florida statt. Im Finale erwartet den Sieger der Überraschungsklub Vegas Golden Knights. Der NHL-Neuling hatte sich im Endspiel der Western Conference mit 4:1 gegen die Winnipegs Jets durchgesetzt.