Den nächsten Schritt machenNHL Teamcheck: Montreal Canadiens

Kaum ein Spieler der NHL polarisiert so sehr, wie P.K. Subban.Kaum ein Spieler der NHL polarisiert so sehr, wie P.K. Subban.
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In der letzten Saison haben die Tampa Bay Lightning gezeigt, dass sie das Topteam im Osten der NHL sind. In einer sonst recht offenen Eastern Conference gehören die Montreal Canadiens mindestens zu den Mitbewerben, um den Titel im Osten. In einer Stadt, in der der Erfolgsdruck immens ist, hat das Management der Canadiens, diesen Sommer, einige intelligente Entscheidungen getroffen, um in der kommenden Saison wieder zum Favoritenkreis zu gehören. Sie sind sich bewusst, dass die Zeit, um den Cup zu gewinnen, ihr größter Gegner ist.

Der beste Spieler der ‚Habs‘ steht im Tor und heißt Carey Price. Er wurde nach der vergangenen Saison zum besten Torhüter der Liga und zum wertvollsten Spieler der NHL gewählt. 44 Siege konnte er zum Ende der Saison verzeichnen, die meisten, die je ein Goalie der Canadiens erzielen konnte. Dazu hatte er eine überragende Fangquote von 93.3 %, bei einem Gegentorschnitt von 1.93. Was Price Leistung besonders hervorhebt, dass die Canadiens während der gesamten Saison im unteren Drittel der Liga waren, was zugelassene Chancen des Gegners betrifft. Price ist, ohne Frage, dazu im Stande erneut solch eine überragende Saison zu spielen. Das Team muss trotzdem einen Weg finden, den Goalie zu entlasten. Sein Backup ist Dustin Tokarski.

Die Defensive der Canadiens wird von PK Subban angeführt. Kaum ein anderer Spieler der NHL polarisiert so stark, wie der Kanadier. Seine Leistung auf dem Eis lässt dabei jedoch keine Fragen offen. In der letzten Saison erzielte er 60 Punkte, die meisten seiner Karriere. Hier und da tendiert er offensiv zu riskanten Aktionen, die jedoch oft zum Erfolg führen. In der Defensive hat er sich allerdings, über die Jahre, zu einer verlässlichen Größe entwickelt. Auch in Über- und Unterzahl kommt er zum Einsatz. Er ist einer der Leader des Teams, der auf und neben dem Eis voran geht.  Jeff Petry kam zu Trade Deadline, in der letzten Saison zu den ‚Habs‘. Er überzeugte die Verantwortlichen und unterschrieb diesen Sommer eine Vertragsverlängerung und ist nun langfristig an die Canadiens gebunden. Petry ist an sich der 2. Verteidiger, hinter Subban. Zwar spielt er im zweiten Verteidigerpaar, übernimmt jedoch einige Wechsel von Andrei Markov. Aber auch generell als Entlastung des ersten Paares sind Petry und sein Partner Nathan Beaulieu vorgesehen.     Komplettiert wird die blaue Linie der Canadiens von Alexei Emelin und Tom Gilbert.

Im Sommer wurde Max Pacioretty zum Kapitän der Montreal Canadiens ernannt. Mit 67 Punkten Topscorer des Teams, führte er schon in der vergangenen Saison die ‚Habs‘ beispielhaft an. Er spukt keine lauten Töne, dafür haben die Canadiens andere Spieler, er lässt seine Leistung auf dem Eis, für sich sprechen.         Eine wichtige Veränderung am Line Up nehmen die ‚Habs‘ intern vor. Alex Galchenyuk wird in der kommenden Saison auf der Centerposition spielen. Auf dem Flügel konnte er seine Stärken, selten in Szene setzen. Er hofft, auf seiner gelernten Position, sein Spiel, auf ein besseres Niveau heben zu können.      Ein wichtiger Faktor im der Canadiens ist Brendan Gallagher. Geliebt wird Gallagher vermutlich nur von Teamkollegen, der Rest der Liga hasst den kleinen unnachgiebigen Flügelstürmer. Gallagher findet man oft vor dem Tor des Gegners, Unruhe stiftend. Nach Abpfiff hat er gern auch noch ein, zwei Sprüche für den Gegner übrig. Sein Spielstil sorgt dafür, dass der Gegner den Blick für das Wesentlich zu verlieren scheint. Aber Gallagher arbeitet auch hart, kämpft um jede Scheibe und hat in der letzten Saison gezeigt, dass sich die Coaches in jeder Situation auf ihn verlassen kann. Des Öfteren wurde er zu einer schwächelnden Reihe gestellt, um diese wieder zum Laufen zu bekommen.          Eine gute Verstärkung ist Alexander Semin. Der Russe hat zwar den Ruf zur Faulheit zu tendieren und in manchen Spielen komplett abzutauchen. Andererseits kann er ein sehr starker Spielmacher, mit guten 2-Wege-Fähigkeiten sein. Semin hat einen kostengünstigen Ein-Jahresvertrag unterschrieben, der das Risiko für beide Seiten gering hält.

An einem gewissen Punkt, findet sich eine Mannschaft nicht mehr in der Kategorie der Teams wieder, die nur regelmäßig die Playoffs erreichen, aber den letzten Schritt zum Stanley Cup nicht gehen können. Über die letzten drei Jahre haben die Montreal Canadiens gezeigt, dass sie ein Playoff-Team sind, nun müssen sie auf die nächste Stufe steigen. Den Sprung zum Titelanwärter machen, bevor die Zeit sie einholt und es zu spät, für die ‚Habs‘ ist.


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