104 Testspiele in 16 TagenNHL startet am 14. September in die „Pre-Season“

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16 Tage lange bereiten sich die NHL-Mannschaften ab dem 14. September in der Testspielphase vor. Nach dem Ausfall der halben Saison vor Jahresfrist kommt dabei auch der kanadische Ort Stirling-Rawdon zu seinem Recht. Seit 2006 gibt es nun schon den Kraft-Hockeyville-Wettbewerb, bei dem Orte in Kanada klarmachen müssen, wie sehr sie für Eishockey leben. Der Sieger bekommt ein NHL-Testspiel. So werden diesmal die Washington Capitals und die Winnipeg Jets in der Yardmen Arena in der Nähe von Belleville antreten, in der rund 3700 Fans Platz finden. Die Teams werden zudem Stirling-Rawdon besuchen.

Eine Europa-Tour gibt es zwar auch in diesem Jahr nicht, dafür aber spielen die NHL-Teams in Nordamerika nicht nur in ihren Heimatstadien, sondern treten auch in Nicht-NHL-Städten an. So spielen beispielsweise Montreal und Carolina am 20. September in Quebec City – einer Stadt, die nur zu gerne wieder ein NHL-Team bekommen würde. Zudem statten die New York Islanders dem Barclays Center in Brooklyn einen Besuch ab, wo sie ab 2015 ihre Heimspiel austragen werden. Am 21. September spielen sie dort gegen New Jersey.

Ein Highlight ist jedes Jahr zudem das „Frozen Fury“ in Las Vegas. Schon seit 1996 findet unter diesem Namen ein Vorbereitungsspiel der Los Angeles Kings in der MGM Grand Garden Arena statt. Gegner – so auch in diesem Jahr – sind fast immer die Colorado Avalanche (28. September). Dieses Mal finden aber gleich zwei Spiele in Las Vegas statt. Denn schon tags zuvor treffen die Kings auf die New York Rangers. Ein durchaus geschichtsträchtiges Duell, denn am 28. September 1991 trafen die Kings auf die Rangers – im ersten Outdoor-Spiel der Ligageschichte. Damals trafen die Teams vor dem Caesars Palace Hotel aufeinander. 14.000 Zuschauer sahen damals bei knapp 30 Grad Celcius den 5:2-Sieg der Kings in dem Spiel, das heutzutage als Vorläufer des Frozen Fury (auch wenn dies „indoor“ stattfindet) und des NHL Winter Classic angesehen wird.

Interessant auch: An einigen Tagen teilen sich die Teams auf und bestreiten zwei Testspiele an einem Tag – gleichzeitig oder auch zeitversetzt.

Weitere Testspiele finden im September in Baltimore, Barrie, Estero (Florida), London (Ontario), Oklahoma City, Orlando, Regina, San Antontio und Saskatoon statt. Die reguläre NHL-Saison 2013/14 beginnt am 1. Oktober.