Eisbären Eppelheim beenden Hauptrunde mit Sieg über den MeisterPenaltysieg in Zweibrücken

(Foto: EC Eppelheim)(Foto: EC Eppelheim)
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Die Partie gegen Zweibrücken hatte für beide Teams keine sportliche Relevanz mehr, doch für die Gastgeber ging es um einen versöhnlichen Saison-Abschluss, während die Eisbären sich für die anstehenden Play-Offs einspielen wollten. Dies gelang dem ECE auch von Beginn an. Mit dem strukturierteren Spielaufbau konnte man sich bereits früh zahlreiche Chancen erarbeiten, verpasste dabei jedoch den Führungstreffer. Nachdem selbst eine doppelte Überzahl nicht genutzt werden konnte, musste man lange Zittern, ehe Tim Brenner (19.) für sein Team kurz vor der Pause dann doch noch die verdiente Führung erzielte.

Im zweiten Drittel setzte sich das Bild fort. Während die Hornets meist durch schnelles Forechecking und gezielte Offensiv-Pässe versuchten, die Eisbären-Defensive zu überrumpeln, konnten die Eisbären sich vermehrt Großchancen erspielen, die jedoch teils fahrlässig vergeben wurde. Nach der ersten Unterzahl waren die Eisbären dann noch nicht wieder richtig formiert, was die Gastgeber im Nachschuss mit dem 1:1 bestraften (31.). Nur kurz darauf die wohl bildlichste Szene der vergebenen Chancen, als der Puck nach einem vergebenen Konter frei vor der Torlinie zum liegen kam, ein Eisbär sogar an die Scheibe kam, diese jedoch nicht ins leere Tor befördern konnte. So retteten sich die Gastgeber mit dem schmeichelhaften Remis in die zweite Pause.

Im Schlussabschnitt erlöste Semlow (45.) die Eisbären früh mit der erneuten Führung. In der Folge suchten die Hornets weiter ihre Chance, dem Favoriten ein Bein zu stellen. Dies wurde dabei allerdings zu wörtlich genommen, so dass nach dem sonst fairen Beginn, die Härte zunahm und den Spielfluss deutlich abreißen ließ. Am Ende sollte das den Gastgebern entgegenkommen, die nun in den Schlussminuten den Druck erhöhten und mit einem Lattentreffer, der im Anschluss wohl knapp die Torlinie überschritten hatte, den Ausgleichstreffer erzielten.

So müssten die Eisbären den eigentlich verdienten Erfolg über den Umweg Penaltyschießen einfahren. Hier konnten erneut Brenner und Colin McIntosh für die Eisbären treffen, während Janis Wagner nur einen Gegentreffer zuließ und so immerhin den ersten Penaltysieg der Saison sicherte.

Lange können sich die Eisbären nach dem Doppelspieltag nicht ausruhen, denn bereits am kommenden Freitag startet man wie erwartet in die Play-off-Runde gegen den Namensvetter aus Heilbronn. Das erste Spiel der Halbfinal-Serie wird dabei am Freitag, 16. Februar, um 20 Uhr in Heilbronn ausgetragen, das Rückspiel in Eppelheim neun Tage später am Sonntag, 25. Februar, um 19.00 Uhr. Ein eventuelles Entscheidungsspiel würde dann eine weitere Woche später (4. März) in Heilbronn folgen.

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