Titelverteidiger ausgeschieden - Khabibulin sichert Russland das Halbfinale

Kanada ist Olympiasieger:  5:2 Sieg gegen die USA!Kanada ist Olympiasieger: 5:2 Sieg gegen die USA!
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Mit 41 zum Teil spektakulären Paraden sichert Nikolai Khabibulin im Tor der Russen seiner Mannschaft das Halbfinale. Mit einem denkbar knappen 1:0 (0:0;1:0;0:0)-Sieg gegen Titelverteidiger Tschechien nehmen die Russen damit erfolgreich Revanche für die Final-Niederlage vor vier Jahren in Nagano.

In einem insgesamt hochklassigen und temporeichen Match hatten die

Tschechen durchaus mehr Spielanteile und mit zunehmender Spieldauer auch die

klareren Torchancen, aber was sie auch versuchten, Khabibulin war schon da.

Das Tor des Tages erzielte der 22-jährige Maxim Afinogenov in der 25.

Spielminute, als er dem tschechischen Torhüter Dominik Hasek mit einem

knallharten Schuss aus kurzer Distanz keine Chance liess.

An Dramatik kaum zu überbieten war das gesamte Schlussdrittel, als der

Titelverteidiger alles versuchte und die Russen kaum noch aus der eigenen

Zone kamen. Doch mit Glück, Geschick und einer insgesamt grossartigen

Defensivleistung überstanden die Russen auch die brenzligsten Situationen.



Nach den Schweden ist nun ein weiterer Topfavorit auf den Turniersieg

ausgeschieden, was sich durchaus als Vorteil für die beiden

nordamerikanischen Teams erweisen könnte, die erst am späteren Abend ins

Geschehen eingreifen. Sollte Khabibulin diese Form jedoch halten können,

führt kein Weg zum Olympiasieg an den Russen vorbei.(ms)

Tor:
1:0 (24.48) Afinogenov (Nikolishin, Malakhov)

Strafen: Russland 12 min. plus 10 min. Disziplinar Kovalchuk –

Tschechien 6 min.