Schweden - Slowakei 1:2 (1:0;0:0;0:2)- Erste Niederlage für Gastgeber

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Nicht unverdient brachten die mit Ladislav Nagy und Michal Handzus, beide von den Phoenix Coyotes, verstärkten Slowaken heute Abend dem WM-Gastgeber Schweden die erste Niederlage des Turniers bei. Lange Zeit sah es so aus, als würden die "Tre Kronors" eine frühe 1:0-Führung durch Niklas Andersson über die Zeit retten. Andersson schloss in der fünften Spielminute eine schöne Einzelaktion gekonnt ab, wurde allerdings bei seinem tollen Sololauf von den slowakischen Verteidigern nur unzureichend attackiert. Die Gastgeber hatten im weiteren Verlauf mehr vom Spiel, wobei das Team von Trainer Jan Filc kämpferisch voll dagegenhielt, was in der Vergangenheit nicht immer der Fall war. Mit einem Doppelschlag im Schlussabschnitt drehten die Slowaken das Match zu ihren Gunsten. Zunächst nutzte Buffalo’s Miroslav Satan einen katastrophalen Fehler von Kim Johnsson, der frisch aus Philadelphia eingetroffen sein erstes WM-Spiel bestritt. Keine zwei Minuten später, bei vier gegen vier auf dem Eis, schlug ein mächtiger Hammer von Dusan Milo unhaltbar im linken oberen Torwinkel ein. Schweden’s Trainer Hardy Nilsson versuchte alles, um wenigstens noch den Ausgleich zu erzielen, aber auch die Herausnahme von Torhüter Salo 61 Sekunden vor Spielschluss brachte nicht den erhofften Erfolg. Großer Jubel nach dem Schlußpfiff allerdings auf slowakischer Seite, ist doch dieser Sieg der erste Meilenstein, um die Schmach von Salt Lake City vergessen zu lassen. Die Zuschauer im nicht ausverkauften Scandinavium von Göteborg quittierten dagegen die Niederlage ihrer schwedischen Olympiaversager mit vereinzelten Pfiffen. Nach Handzus und Nagy gibt es weitere Verstärkungen im slowakischen Kader zu vermelden: Ziggy Palffy, Lubomir Visnovsky (beide Los Angeles Kings) und Josef Stümpel (Boston) gaben nach dem Playoff-Aus ihrer Teams die Zusage, nach Schweden zu kommen. Allerdings können Palffy und Stümpel erst im Viertelfinale eingesetzt werden, da der slowakische Kader voll ist und erst in der Finalrunde Spieler ausgetauscht werden dürfen.