Panther erstmals nicht in den Play-offs7:9-Niederlage in Augsburg

Panther erstmals nicht in den Play-offsPanther erstmals nicht in den Play-offs
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Die Ausgangslage war für die Panther nach der über sechsstündigen Anreise zum TV Augsburg klar: Nur ein Sieg der Panther und eine Niederlage der Highlander Lüdenscheid in Essen würde die Chance eröffnen, doch noch in die Play-offs hineinzurutschen. Beides wurde aber nichts und so beenden die Panther erstmals in ihrer Bundesliga-Historie die Saison nach der Hauptrunde ohne Play-offs.

Einer der Hauptgründe für das Verpassen der Endrunde war sicherlich die extreme Auswärtsschwäche der Panther. Lediglich drei Punkte konnten die Raubkatzen in der Fremde ergattern und trotzdem zeigten die Panther erneut eine engagierte Leistung in Augsburg. Anders als vor Wochenfrist in Duisburg, wo man im ersten Drittel komplett unter die Räder geriet, legten dieses Mal die Norddeutschen vor: Keine vier Minuten waren gespielt, da führten die Panther schon mit 2:0 durch Treffer von Janne Goebel und Tommy Sellmann. Auch in der Folge hatten die Panther das Spiel und den Gegner im Griff bis die Unparteiischen gleich zwei Panther gleichzeitig in die Strafbox schickten. Die anschließende Überzahl nutzten die Augsburger um den Anschluss zu erzielen und wieder ins Spiel zu finden. So entwickelte sich ein munterer Schlagabtausch, den Augsburg zum Ausgleich nutzen konnte. Mit 2:2 ging es in die erste Pause.

Im Mittelabschnitt ging der TV Augsburg zunächst in Führung, Maxim Faber konnte aber kurz darauf in Überzahl ausgleichen. Und auch die nächste Überzahl der Panther konnte genutzt werden: Sebastian Miller erzielte mit einem trockenen Schlagschuss die nächste Panther-Führung. Allerdings bewiesen die Bayern danach ebenfalls, dass sie das Überzahlspiel beherrschen und erzielten in zwei aufeinander folgenden Pantherstrafzeiten jeweils einen Treffer zum Drittelendergebnis von 6:5 für Augsburg.

Im Schlussabschnitt ging es dann zunächst mit einem offenen Schlagabtausch weiter und insbesondere der Bissendorfer Schlussmann Philip Grittner konnte sein Talent mehrfach beweisen. Dennoch war auch er machtlos, als in der 43. Minute Augsburg auf 7:5 davon zog. Als in der 46. Minute gar das 8:5 fiel, glaubten die nur knapp 100 Zuschauer schon an die Entscheidung für Augsburg, doch Tommy Sellmann und Chris Otten sorgten mit ihren Treffern noch einmal für Spannung. Kurz vor Schluss nahm Panthercoach Soccio dann noch Grittner aus dem Tor zugunsten eines weiteren Feldspielers, wurde für diesen Mut aber nur mit einem Gegentor zum Endstand von 9:7 belohnt.

Die Panther beenden damit die Saison auf Rang zehn und bleiben damit hinter den eigenen Erwartungen und Zielen zurück. Ausschlaggebend für das Nicht-Erreichen der Play-offs war allerdings laut Trainer Darian Abstoß nicht die Niederlage in Augsburg, sondern die Auswärtsschwäche über die ganze Saison. Wenn man also etwas Positives am frühen Saisonende sehen möchte, dann dass die Panther nun ausreichend Zeit haben, die vergangene Saison zu analysieren und vor allem für die neue nachhaltig zu planen, um 2018 wieder sicher in den Play-offs dabei zu sein.