NHL-erfahrener Verteidiger verstärkt die Grizzly Adams

Grizzlies stärker als EisbärenGrizzlies stärker als Eisbären
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Der EHC Wolfsburg verstärkt seinen Kader für die Spielzeit 2004/2005 mit einem weiteren NHL-erfahrenen Akteuer. Von den Binghamton Senators aus der American Hockey League (AHL) wechselt der am 16.02.1979 in Martin/Slowakei geborene Petr Smrek zum Skoda-Team.

Bereits im Alter von 19 Jahren verließ der 183 cm große und 97 kg schwere Verteidiger sein Heimatland und wechselte in die Vereinigten Staaten zu den Des Moines Buccaneers aus der United States Hockey League (USHL). Nach 32 Punkten in 52 Spielen für die Buccaneers und der Berufung ins All-Star-Game wurden die Worcester Ice Cats (AHL) auf den Slowaken aufmerksam. Für die Ice Cats bestritt der 1999 von den St.Louis Blues in der dritten Runde an Position 85 gedraftete Smrek in den Spielzeiten 99/00 und 00/01 zusammen 114 Begegnungen und markierte dabei 33 Punkte. Sein NHL-Debut feierte der Neu-Grizzly am 10.Februar 2001 beim Spiel der St. Louis Blues in Colorado. Insgesamt absolvierte Smrek 28 NHL-Begegnungen für St.Louis und die New York Rangers, in denen er zwei Tore und vier Assists erzielte. Über die AHL-Vereine Hartford Wolf Pack und Milwaukee Admirals wechselte der Slowake zur letzten Saison nach Binghampton. Für die Senators markierte er in 82 Spielen 23 Punkte, insgesamt stehen 90 Punkte in 332 AHL-Spielen in der Statistik.

Große Erfolge feierte Smrek auch im Nationaltrikot der Slowakei. 1999 gewann er bei der U20-Weltmeisterschaft im kanadischen Winnipeg die Bronze-Medaille, 2002 wurde er in Schweden mit den Herren sogar Weltmeister. Petr Smrek belegt die achte Ausländerposition bei den Grizzly Adams.