Johan Åkerman wechselt zu den Kölner Haien

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Die Kölner Haie haben den schwedischen Verteidiger Johan Åkerman verpflichtet. Der 37jährige, der bis zur vergangenen Saison 50 Länderspiele für sein Heimatland absolviert hat, unterzeichnete einen Vertrag über eine Saison.

Zuletzt spielte der Rechtsschütze in der Schweiz. Beim HC Lugano bestritt Åkerman in der NLA 39 Spiele und erreichte dabei 21 Scorerpunkte (drei Tore, 18 Vorlagen).

„Er wird unsere Mannschaft durch seine Erfahrung und durch seine Stärke im Powerplay qualitativ spürbar verbessern“, so Haie-Manager Bill Stewart.

Åkermans beachtliche Laufbahn führte ihn bislang durch Schweden, Norwegen, Russland und die Schweiz. Er gewann bereits drei nationale Meisterschaften und die WM-Bronzemedaille 2009.

Seinen Karrierestart vollzog der Verteidiger in der 2. schwedischen Liga. Als junger Spieler empfahl er sich in drei Spielzeiten bei Hammarby (1991-1994) für höhere Aufgaben. Er wechselte 1994/1995 in seine Geburtsstadt Stockholm zum hiesigen AIK. Von dort zog es ihn 1997/1998 erstmals ins Ausland. Beim norwegischen Club Vålerenga in Oslo gewann Åkerman zwei Meisterschaften in Folge (1998, 1999).

Zur Saison 1999/2000 wechselte er in die 2. schwedische Liga zum Traditionsclub Skellefteå. Dort blieb er bis 2006. In seinen sieben Jahren für Skellefteå schaffte Åkerman in 300 Hauptrundenspielen exakt 300 Punkte, dazu kamen 35 Punkte in 51 Endrundenspielen. Bis heute ist Åkerman punktbester Verteidiger der Skellefteå-Clubgeschichte. 2003 bis 2006 war er zudem drei Mal in Folge punktbester Defender der kompletten Liga Allsvenskan.

2005/2006 gelang Åkerman mit Skellefteå der Aufstieg, auch der Neu-Hai spielte zukünftig eine Klasse höher, jedoch wechselte er von SAIK zum HV71 nach Jönköping. In der Elitserien gelangen ihm auf Anhieb 58 Punkte, mit 38 Vorlagen in der Hauptrunde war er der fleißigste Vorlagengeber unter allen Verteidigern. Sein Debüt in der Nationalmannschaft erschien demnach in der Saison 2006/2007 nur logisch. 2007/2008 konnte Åkerman seinen nächsten bedeutenden Titel feiern. Er gewann mit HV71 die schwedische Meisterschaft. Zudem wurden ihm persönliche Ehren zuteil: Er wurde ins All-Star-Team gewählt und ging als punktbester Verteidiger dieser Play Offs (16) in die schwedische Eishockey-Geschichte ein. Insgesamt schaffte Åkerman in der Spielzeit 2007/2008 in 62 Spielen 49 Punkte.

2008/2009 suchte Åkerman sein Glück in Russland und erreichte mit Lokomotive Yaroslavl das Play Off-Finale (58 Spiele, 20 Punkte). Nach einem Jahr in der KHL zog es den Powerplay-Spezialisten in die Schweiz. Von dort wechselte er jetzt zum KEC, wo er die Trikotnummer 44 erhält.