Ein Tor gegen die New York RangersDüsseldorfer EG

Travis Turnbull ist neu bei der DEG. (Foto: Sebastian Sendlak)Travis Turnbull ist neu bei der DEG. (Foto: Sebastian Sendlak)
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„Ich habe ihm sehr viel zu verdanken. Er war mein Jugend-Trainer und sieht auch heute noch jedes Spiel von mir. Mein Vater hat meine Karriere kräftig angeschoben“, sagte Travis Turnbull.

Eine Karriere, die bereits in der NHL angelangt war. Zwar spielte der Angreifer der Buffalo Sabres in der vergangenen Saison noch überwiegend in deren AHL-Farmteam Rochester Americans, kam aber auch schon zu drei Einsätzen in der stärksten Liga der Welt. Der 23. März 2012 wird dem 26-Jährigen dabei für immer im Gedächtnis bleiben. „Da habe ich mein erstes Tor in der NHL erzielt. Im berühmten Madison Square Garden gegen die großen New York Rangers und deren schwedischen Weltklassetorhüter Henrik Lundqvist. Das war ein unbeschreiblicher Moment“, erzählte Turnbull.

Der in Chesterfield im US-Bundesstaat Missouri geborene Stürmer stand kurz vor dem Durchbruch, ging dann aber freiwillig einen Schritt zurück. „Ich habe durchaus auf einen Vertrag in der NHL gehofft, aber dort könnte es in dieser Saison ja bekanntlich zu einer Spieler-Aussperrung kommen.“ Es droht der sogenannte „Lock-out“ und bevor Turnbull dann untätig herum sitzen muss, sah er sich nach Alternativen um. Mit der DEG gab es bereits zuvor losen Kontakt, der dann schnell intensiviert wurde, als Colin Long den Medizincheck nicht bestand. „In Buffalo stehen mit Jochen Hecht, Christian Ehrhoff und Alexander Sulzer drei Deutsche im Kader. Sie haben mir gesagt, dass die DEL und Düsseldorf eine gute Option für mich wären“, sagte Turnbull.

Zum ersten Mal schnürt er damit seine Schlittschuhe nun in Übersee. „Mein Vater hat seine Karriere zwar einst in Italien ausklingen lassen, aber damals war ich zwischen zwei und fünf Jahre alt. Für mich ist Europa dann doch eher Neuland“, sagte Turnbull. Neuland ist für ihn zudem, dass er durch seine Vita stärker beäugt werden wird als andere Zugänge der DEG. „Mir ist bewusst, dass sie von mir mehr erwarten. Ich verspreche, dass ich alles geben werde, um ein Führungsspieler zu sein.“

Als Mittelstürmer hat Travis Turnbull dabei besonders viel zu tun. „Die Aufgabe eines Centers ist schwierig, weil er in der Offensive kreativ sein soll, gleichzeitig aber auch defensiv zu arbeiten hat.“ Eine komplexe Position also. Aber für Rückfragen gibt es ja noch Vater Perry.

TRAVIS TURNBULL

Geburtstag: 7. Juli 1986

Geburtsort: Chesterfield/Missouri (USA)

Größe/Gewicht: 1,83m/88kg

Position: Mittelstürmer

Bisherige Vereine: Sioux City Musketeers (US Junior Hockey League/2003-05), University of Michigan (2005-08), Portland Pirates (AHL/2008-11), Rochester Americans (AHL/2011-12)