Eishockey News

„Ich habe nicht so gespielt, wie ich es hätte tun sollen“Tom Kühnhackl im Hockeyweb-Interview

Für Tom Kühnhackl (links) läuft es im Team der Pittsburgh Penguins wieder besser. (Foto: dpa/picture alliance/AP Photo)Für Tom Kühnhackl (links) läuft es im Team der Pittsburgh Penguins wieder besser. (Foto: dpa/picture alliance/AP Photo)
Lesedauer: ca. 4 Minuten

Insbesondere zu Beginn der NHL-Hauptrunde hat er einige Spiele verpasst. Warum das so war, wie es ist, mit dem 1000-Punkte-Mann Sidney Crosby jeden Tag zu arbeiten, und wem er in den DEL-Play-offs die Daumen drückt, erzählte der gebürtige Landshuter im Gespräch mit Hockeyweb.de.

Herr Kühnhackl, Sie haben kürzlich Ihr erstes Outdoor Game gespielt. Was war das für eine Erfahrung, vor so einer Kulisse anzutreten – und mit einem Assist sogar noch zum Sieg beizutragen?

Es war eine großartige Erfahrung – so ein Spiel ist etwas ganz Besonderes! Und dann ging es auch noch gegen die Philadelphia Flyers, einen unserer größten Rivalen. Entscheidend ist aber, dass wir das Spiel gewonnen haben.

Nach Ihrem steilen Aufstieg im vergangenen Jahr scheint dieses Jahr etwas schwieriger zu sein. Wie würden Sie Ihre bisherige Saison zusammenfassen, in der Sie gut ein Drittel der Spiele verpasst haben?

Insbesondere zu Saisonbeginn habe ich nicht so gespielt, wie ich es hätte tun sollen. Etwa einen Monat hatte ich da eine etwas schwierige Phase. Aber dann wurde es nach und nach besser, denn ich habe wieder die Dinge gemacht, die mich im letzten Jahr stark gemacht haben. Seit einiger Zeit läuft es daher wieder ganz gut und ich spiele insgesamt konstanter – und hoffe, dass ich mich auf diesem Niveau stabilisieren kann.

Wie würden Sie Ihre Rolle im Team mit so vielen Stars – Crosby, Malkin, Letang, die HBK-Linie mit Carl Hagelin, Nick Bonino und Phil Kessel – in dieser Saison beschreiben?

Eigentlich dieselbe Rolle wie im letzten Jahr: Ich bin der Arbeiter, ein Grinder. Meine Aufgabe ist es, einfach zu spielen und keine Fehler zu machen, ins Forechecking zu gehen, Scheiben zu erobern, Checks zu Ende fahren. Es geht darum, das andere Team zu zwingen, einen großen Teil seiner Energie darauf zu verwenden, gegen uns in deren eigener Zone zu verteidigen. Das gelingt meinen Kollegen und mir im Moment ganz gut.

Mit Tobias Rieder haben wir kürzlich darüber gesprochen, wie normal es sich mittlerweile für ihn anfühlt, gegen die besten Spieler der Welt anzutreten. Aber wie ist es, jeden Tag MIT einigen der Besten wie etwa Sidney Crosby zu arbeiten?

Mit Leuten wie Sidney oder auch Geno (Evgeni Malkin) zu arbeiten, ist einfach unglaublich. Von ihnen kann man nur lernen, jeden Tag. Wenn man sieht, wie hart sie arbeiten, auf dem Eis und abseits des Eises. Crosby ist jeden Tag einer der ersten im Training und arbeitet an seiner Schusstechnik, obwohl er mit Sicherheit einen der besten Schüsse der Liga hat. Es ist wirklich eine Ehre, mit solchen Typen zu spielen.

In einem Interview haben Sie neulich gesagt, dass Sie die Rivalität zwischen den Pens und Mannschaften wie Philadelphia oder Washington spüren können. Wird dies durch die Rolle der Penguins als „Gejagter“ verstärkt – und wird sich das in den Play-offs nochmal steigern?

Natürlich, in jedem Spiel, das wir gegen Philadelphia, Washington oder auch die New York Rangers spielen, kannst du die Intensität und die Rivalität fühlen. Es wird hart gespielt und meistens dauert es nicht lange, bis Spieler aneinandergeraten. Nach jedem Pfiff gibt es Gerangel. Du spürst einfach die Intensität. Und gegen den Titelverteidiger versuchen alle Teams, noch besser und noch härter zu spielen. Deswegen müssen wir jetzt in der entscheidenden Phase unser bestes Eishockey spielen.

Wer sind die Teams, die es auf dem Weg zu einer möglichen Titelverteidigung zu schlagen gilt?

Das werden wahrscheinlich Washington sein, die eine starke Saison spielen, aber auch die Columbus Blue Jackets, die dieses Jahr Spiele in Folge gewonnen haben. Im Westen sind Minnesota und Chicago die Teams, die es zu schlagen gilt.

In Deutschland sind die Play-offs bereits in vollem Gange. Verfolgen Sie die deutschen Ligen – und drücken Sie besonders den Teams die Daumen, bei denen frühere Mannschaftskameraden spielen?

Ja, natürlich verfolge ich das deutsche Eishockey, checke die Ergebnisse. Am meisten interessieren mich die Mannschaften, in denen alte Teamkameraden spielen, vor allem David Elsner und Nico Krämmer, die auch aus Landshut kommen und gute Freunde sind. Gelegentlich schaue ich mir auch mal deren Statistiken an.

Vielen Dank, Herr Kühnhackl.

Kühnhackl dürfte sich wünschen, dass er mit seinem Team erfolgreicher ist als Kumpel David Elsner, der zwar mit dem ERC Ingolstadt in zwei Spielen gegen Bremerhaven in der ersten Runde aus den Play-offs geflogen ist, aber zumindest seinen Vertrag bei den Schanzern um zwei Jahre verlängert hat.

Für Tom Kühnhackl stehen in der dieser Saison 42 Spiele mit vier Toren und sechs Assists zu Buche, bei einem Plus-Minus-Wert von +7. In den letzten Partien sammelte er einen Assist zum wichtigen Führungstor beim 3:0-Auswärtssieg der Penguins in Vancouver und erzielte ein Tor gegen Tampa Bay Lightning.

Tobias Rieder geht ab sofort für die Los Angeles Kings auf Torejagd.
Arizona Coyotes traden Rieder und Torwart Wedgewood
Tobias Rieder wechselt zu den Los Angeles Kings

Wechselgerüchte rankten sich bei den Arizona Coyotes eher um Star-Verteidiger Oliver Ekman-Larson, doch hat es den 25jährigen Landshuter "erwischt", der durch den Tr...

Ryan Reaves traf unter den Augen von Willie O'Ree zur Führung für die Penguins gegen die Kings.
NHL kompakt
Penguins mit zehntem Heimsieg in Folge, Coyotes schlagen die Habs

Tobias Rieder erzielt sein achtes Saisontor beim Heimsieg der Arizona Coyotes gegen die Montreal Canadiens - auch Pittsburgh gewinnt, während die OIlers deutlich in ...

Tschechiens Eishockey-Legende Jaromir Jagr feiert heute seinen 46. Geburtstag.
Auch Legenden altern
46 – Stastne narozeniny, Jaromir Jagr!

Nach einer ruhmreichen Karriere in der NHL und einem sehr erfolgreichen Gastspiel in der KHL, lässt Tschechiens Eishockey-Legende Jaromir Jagr nun seine Zeit als Akt...

Immer noch ein Idol in Pittsburgh: Vegas-Goalie Marc-Andre Fleury.
NHL kompakt
Penguins besiegen Golden Knights bei Fleurys Rückkehr

Dank ihrer Heimstärke und fünf Toren in Folge gewinnen die Pittsburgh Penguins das Spiel gegen die Vegas Golden Knights bei der emotionalen Rückkehr von Marc-Andre F...

Vereint in der Sache, getrennt in den Farben: Marc-Andre Fleury und Sidney Crosby stehen heute Abend wieder gemeinsam auf dem Eis - allerdings nicht mehr im gleichen Trikot.
NHL kompakt
Große Klasse der Edmonton Oilers, große Emotionen bei den Pittsburgh Penguins

Bei den Oilers überragt einmal mehr Connor McDavid, die Toronto Maple Leafs und die Nashville Predators machen es torreich - und die Dallas Stars siegen dank eines Ü...

David Perron traf zum historischen Sieg der Vegas Golden Knights.
NHL kompakt
Sieg Nummer 34: Die Vegas Golden Knights schreiben Geschichte

Das neue NHL-Team aus Nevada ist damit der erfolgreichste Neuling der Liga-Historie - und muss wohl auch zum Favoritenkreis für den Stanley Cup gezählt werden. Davon...

Jonathan Marchessault (r., #81) brachte die Golden Kinghts erstmals in Führung gegen die Flames.
NHL kompakt
Ducks beenden Bruins-Serie, die Vegas Golden Knights marschieren

Nach 18 Spielen endete die Serie der Boston Bruins, in der sie mindestens einen Punkt pro Partie holten. Die Pittsburgh Penguins kommen gut aus der All-Star-Pause - ...